Kaifi Azmi 101st Birth Anniversary: Inspiring Poems by Apostle of Communal Harmony and Champion of the Downtrodden
Kaifi Azmi 101st Birth Anniversary. (Photo Credits:www.azmikaifi.com)

Mumbai, January 14: Kaifi Azmi, the renowned Urdu poet and film lyricist, is remembered for his poetry (sher, nazam and ghazals). The legendary poet would have turned 101 today and continues to live in memories of all those who strive for world peace and communal harmony. India is simmering with protests and agitations against the CAA and NRC and the protesters have been using the works of poets to highlight their dissent, with revolutionary poet Faiz Ahmed Faiz being a case in point. However, another poet whose work can inspire all those fighting injustice and seeking to speak truth to power and lift the downtrodden can look upto Kaifi Azmi for inspiration. Google Doodle Pays Tribute To Late Lyricist Kaifi Azmi On His 101st Birth Anniversary (See Pic).

Kaifi Azmi was one of the most vocal advocates for labour rights and women empowerment. He was a card-holding member of the Communist party and took great pride in it. Azmi used his work to turn the attention of people on challenges faced by the masses in their day-to-day lives. His poem 'Aurat' written in pre-independence era is testimony to his progressive outlook. Kaifi Azmi firmly believed that villages have to become self-sufficient for India to progress in the true sense of the word. The work done by him for his village and place of birth Mizwan in Azamgarh is exemplary.

Below Are Excerpts From Kaifi Azmi's Works That Are Heart-Touching and Revolutionary

1. Kaifi Azmi on Hope in Times of Despair

आज की रात बहुत गर्म हवा चलती है

आज की रात न फ़ुट-पाथ पे नींद आएगी

सब उठो, मैं भी उठूँ तुम भी उठो, तुम भी उठो

कोई खिड़की इसी दीवार में खुल जाएगी

2. Kaifi Azmi on Role of Women

ज़िंदगी जेहद में है सब्र के क़ाबू में नहीं

नब्ज़-ए-हस्ती का लहू काँपते आँसू में नहीं

उड़ने खुलने में है निकहत ख़म-ए-गेसू में नहीं

जन्नत इक और है जो मर्द के पहलू में नहीं

उस की आज़ाद रविश पर भी मचलना है तुझे

उठ मिरी जान मिरे साथ ही चलना है तुझे

3. Kaifi Azmi on Greed and Wishes of Mankind

इंसाँ की ख़्वाहिशों की कोई इंतिहा नहीं

दो गज़ ज़मीं भी चाहिए दो गज़ कफ़न के बाद

4. Kaifi Azmi on Babri Masjid Demolition

पाँव सरजू में अभी राम ने धोए भी न थे

कि नज़र आए वहाँ ख़ून के गहरे धब्बे

पाँव धोए बिना सरजू के किनारे से उठे

राम ये कहते हुए अपने द्वारे से उठे

राजधानी की फ़ज़ा आई नहीं रास मुझे

छे दिसम्बर को मिला दूसरा बन-बास मुझे

5. Kaifi Azmi on Plight of Farmers

चीर के साल में दो बार ज़मीं का सीना

दफ़्न हो जाता हूँ

गुदगुदाते हैं जो सूरज के सुनहरे नाख़ुन

फिर निकल आता हूँ

अब निकलता हूँ तो इतना कि बटोरे जो कोई दामन में

दामन फट जाए

घर के जिस कोने में ले जा के कोई रख दे मुझे

भूक वहाँ से हट जाए

फिर मुझे पीसते हैं, गूँधते हैं, सेंकते हैं

गूँधने सेंकने में शक्ल बदल जाती है

और हो जाती है मुश्किल पहचान

फिर भी रहता हूँ किसान

वही ख़स्ता, बद-हाल

क़र्ज़ के पंजा-ए-ख़ूनीं में निढाल

इस दरांती के तुफ़ैल

कुछ है माज़ी से ग़नीमत मिरा हाल

हाल से होगा हसीं इस्तिक़बाल

उठते सूरज को ज़रा देखो तो

हो गया सारा उफ़ुक़ लालों-लाल

The above excerpts are only a few selected works of Kaifi Azmi to highlight his concern and love for India and its social fabric. He was a prolific poet who did not shy away from writing on burning  issues of the day. Be it speaking on the poison of communal tension spreading in society or reflecting the beauty of communal harmony in India, Kaifi Azmi was a poet who could write couplets on love as convincingly as he penned poems of protest and dissent. His work will continue to inspire and guide people even in times of darkness.